miércoles, 23 de noviembre de 2011

Taxus baccata / Tejo común / Tejo / Tejón / Taxo

Familia Texáceae
Originario de Europa occidental, central y meridional, noreste de África, norte de Irán y sudeste asiático
Taxus parece derivar de toxon-arco  o  toxicon – veneno. Baccata del latín Baccatum  - adornado con perlas, bayas o cosa parecida
Es un árbol dioico, discreto,  de hoja perenne, y unos 20 m de altura, con una copa  amplia de ramas horizontales algo colgantes en sus extremidades, su corteza  pardo grisácea.
Hojas lineares, planas o ligeramente enrolladas  en los bordes de color verde oscuro, más claro por el envés, coriáceas y dispuestas de forma helicoidal, terminan  en punta
Posee flores  unisexuales, masculinas y femeninas en distintos pies 
La semilla ovalada, globosa y cubierta por un disco carnoso que se abre en la parte superior, llamada arillus, verde en principio y rojo al madurar
Disfruta de los espacios frescos y sombríos, soporta el frio, generalmente crece aislado, siendo una tejera(bosque de tejos)  algo inusual, en nuestro país, existe una en Asturias, Sierra del Sueve, que está considerada entre las mayores de Europa con 150 hectáreas, se inicia en el mirador del Fito, subiendo al Picu Pienzu para atravesar el bosque de Tejos y terminar en el pueblo de Gobiendes,  el tejeral de Casaio  en Peña Trevinca, puede tener unos 300 tejos, centenarios  y quizás alguno milenario

Posee una madera de muy buena calidad, dura y elástica, rojiza al cortar y pardo rojiza al secarse, que ha sido utilizada para la fabricación de arcos  y ballestas, para herramientas y elementos de cocina
El Mary Rose,  barco preferido por  Enrique VIII,  y hundido  en 1545, portaba unos 160 arcos  fabricados en madera de tejo
De mayor antigüedad se ha encontrado un  hacha en Inglaterra de 5.000 años, por su incorruptibilidad se utilizó en la fabricación de sarcófagos  egipcios
Según la leyenda el arco de  Robin Hood era de madera de tejo.  Los tejos tuvieron  una gran importancia en la antigüedad, pues su posesión garantizaba  el suministro de armas
Y en Asturias ha sido utilizado en la fabricación de gaitas,  aunque no demasiado por su escasez
Excepto la envoltura de su fruto (arillo) que es comestible, el resto del árbol es altamente tóxico, tanto que podría matar un caballo en cinco minutos, aunque parece que a todos los animales no les produce el mismo efecto, pero para los equinos  es letal, sin embargo  los gatos por ejemplo  son inmunes a la toxina  y si asegurar que para el hombre es mortal.
Es comido por algunas aves, claro que ellas comen la parte carnosa y defecan sin digerir la semilla, sirviendo para su dispersión en el monte
Viéndolo nadie imagina  que es uno de los árboles que mas han influido en la historia de occidente, y existen diversos pueblos con esta denominación  en nuestra geografía, Teiseiro, Teisedo, El Tejo,  se deben a la importancia que este árbol tuvo en el pasado, hoy en estos pueblos no existe ni un tejo silvestre
El hombre, siempre hábido de procedimientos para atacar al hombre, ha utilizado   este veneno para emponzoñar las flechas  con que se atacaba a las legiones romanas
Otros lo han utilizado como forma de suicidarse antes de entregarse al enemigo. Ingiriendo zumo de tejo se suicidó  el rey de los Eburones para evitar caer en manos de Julio Cesar en la guerra de las Galias
Los tóxicos del tejo paralizan el sistema nervioso central, acelera el pulso que después se va ralentizando y la muerte se produce por parálisis respiratoria 
Se ha llegado de decir que “ofende gravemente a los que a su sombra duermen”
Fue considerado un árbol funerario dedicado a la diosa Hécate y cuentan de los tejos plantados en cementerios  que a cada boca de cadáver llega una raíz de tejo para alimentarse de él, otros consideran que  simboliza la vida en la boca de la muerte
Dicen que espanta el demonio y que talarlos  trae mala suerte, esto debido a que el color rojo de su corteza, recuerda la sangre
Para el pueblo celta, era un árbol sagrado y se reunían bajo su sombra  para celebrar reuniones y rezar a los dioses. Los druidas confeccionaban bastones mágicos de sus ramas y con ellos adivinaban el futuro
La iglesia edificó Iglesias en las proximidades de estos árboles para cristianizar a estas gentes haciéndoles ver que sus ritos eran paganos
Ahora siguen estando al lado de estas iglesias y bajo ellos se celebran fiestas y romerías
La frase tan usual de tirar los tejos, tiene su principio en que las mozas al salir de la iglesia tiraban simientes de tejo a los mozos que querían las pretendieran

Otros dicen que,  los Iberos cuando querian relaciones con una chica, le ofrecian una rama de Tejo, de ahí la frase de "tirar los tejos".
Hemos dicho que es un árbol venenoso y que su veneno es mortal, no obstante de una de sus variedades Taxus Brevofolia se extrajo  una sustancia, el Taxol, que demostró ser anticancerigena y que provoco que muchos tejos fueran talados, el problema es que para tratar a una persona se necesitaban dos  o tres tejos, gracias a Dios esta sustancia ha sido posible sintetizarla en laboratorio de forma artificial, además en el tejo común se ha descubierto una sustancia parecida  y  para obtenerla no se necesita cortar el árbol pues se extrae de las hojas y las ramas de las podas
Por cierto, admite muy bien las podas por lo que es muy utilizado en la formación de setos y como árbol ornamental, ejemplares aislados en parques y  jardines
Es un árbol que no debemos despreciar, un día a pesar de su veneno puede salvarnos la vida
En la zona de Asturias es un árbol protegido, no solo como especie de interés  sino además porque forma  parte del hábitat del urogallo que también se encuentra en peligro de extinción
Goza de una gran longevidad siendo considerado como el Dios del tiempo. El ser vivo más viejo de Europa es un tejo que habita en  Fortingall  (Escocia) tiene alrededor de 2000 años, tiene 15,80 de diámetro de su tronco,  dice la leyenda  que Poncio Pilatos jugaba en este tejo de niño, Actualmente se le nota la edad su tronco está ahuecado y partido por la mitad. A los tejos, como a nosotros los años cuentan  
Pero sepamos que a nivel del planeta existe otro ser más viejo con casi 4767  años, está en California, en la cordillera  White  Mountaints ,  en el bosque de Bristlecome, gran cuenca del  Great Besin,   es un Pino longaeva llamado  Methuselah, hoy es el árbol más antiguo, y  organismo vivo conocido
Según la Biblia Matusalén fue el hombre más viejo del planeta, con 969 años, hoy esta palabra es sinónimo  o comparación  de vejez  “Más viejo que Matusalen”
Su localización exacta no se facilita como medio de protección contra el posible vandalismo
Estos pinos superan por más de un siglo a cualquier otro árbol u organismo vivo del planeta
Existía otro árbol quizás más antiguo, se calculaba en 4844 sus años de vida también habitaba en la misma zona, denominado Prometeo, incomprensiblemente un estudiante, al servicio del departamento  del Servicio Forestal de los Estados Unidos, consiguió un permiso para derribarlo con la finalidad de investigarlo en el 1964.
Su nombre eludía a Prometeo, figura mitológica que robo el fuego a los dioses para ofrecérselo a los humanos

Hoy he recibido un bonito regalo de mi hermano que quiero compartir con los lectores de este blog

Estos tejos han sido fotografiados en un parque de Pamplona
 
 
 


En Sevilla solo lo he localizado  buenos ejemplares en los Reales Alcázares y algun pequeño ejemplar en el parque de María Luisa y creo existe otro ejemplar en los jardines de Murillo

En este video puede verse que en el bosque conviven varias especies deárboles,  tener un poco de paciencias pues  el Tejo, tarda un poco en aparecer, pero es un video que me ha gustado mucho por su diversidad

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