sábado, 1 de junio de 2013

Pino bristlecone / Pinus longaeva/ Pinus aristata


En el reino vegetal, como en el animal existen seres excepcionales, únicos, hoy quiero hablar de los seres mas ancianos, dignos de admiración por las circunstancias,  en que desarrollan su vida, son seres de supervivencia, que no habrán pasado y visto a  lo largo de su existencia?

Wilson 44691 Wikipedia Commons
Familia: Pinaceae
Dicen que el hombre que alcanzo mayor edad fue Matusalén, padre de Noé  con  969 años. En el reino de los árboles Matusalén le aventaja es un pino Bristlecone casi con 5000 años, fue descubierto por Edmund Schulman en 1953. No comunicó su ubicación como medida para su conservación.  
De los  Pinos bristlecone / Pinus longaeva , podemos decir que son los árboles más viejos del mundo, muchos sobrepasan los tres mil años de edad , el más viejo se calculo tiene unos cinco mil  y podemos añadir que se han hallado ejemplares muertos que llegaron a los siete mil años
 
No tienen una gran talla puede alcanzar los  5/15 m, ni una gran anchura, si mucha edad.  Su corteza es delgada y escamosa con un color amarillo anaranjado, su madera es muy resistente a las enfermedades y  muy dura
Sus hojas son como agujas, con una longitud de unos 3 cm, agrupadas en verticilos de cinco, su color verde oscuro muy persistente, algunas pueden vivir hasta 45 años, y son escasas  pero  son la señal de que siguen vivos
Sus frutos: conos cilíndricos de unos 5/10 cm de largo por 3/4  de ancho, estos conos se abren cuando están maduros, liberando las semillas que transporta el viento, algunas son dispersadas por el ave Cascanueces de Clark, este ave se alimenta de ellas y las almacena, alguna de las almacenadas llega a germinar
 
Donde podemos encontrarlos,  pues habitan en la zona  de Utha, Nevada y el este de  California, en las áreas áridas y rocosas de la Gran cuenca (Great Basin) en  zonas al límite de la línea de vegetación arbórea

De lejos creeremos que el árbol esta seco, su aspecto es retorcido y nudoso, como salido de un cuento de brujas 
 
 
Estos árboles son el resultado de las extremas condiciones en que viven, es la respuesta a  los daños ocasionados por el clima, viven con recursos limitados en extremo. Suelos  alcalinos, pobres en nutrientes, con escasísima agua y un cortísimo verano, su crecimiento es muy lento, su tronco apenas aumenta 1  m  al año
Existen algunos que poseen partes del árbol muertas hace muchos años  mientras otras siguen vivas
Entre los   Pinus longaeva  que se sitúan entre los más antiguos está el   denominado pino Alfa, que se halla casi muerto por entero, solo mantiene con vida una pequeña tira de su corteza
En el año 1964 un estudiante de geología llegó al pico Wheeler con el cometido de estudiar la edad del hielo glaciar, lo hizo  recopilando datos de los anillos de los árboles, para ello les practicaba una perforación, retirando madera del centro del árbol, así identifico ejemplares de más de 4.000 años de edad

En una de estas extracciones se le atasco la herramienta y solicito permiso al servicio Forestal para cortar el tronco a una altura de 2 n sobre el suelo, inexplicablemente el permiso le fue concedido. Cuando  contó los anillos del tronco  se dio cuenta de que este árbol que se conocía con el nombre de Prometeo, tenia más de 4.844 años de edad, mas tarde tomando muestras del suelo se demostró que la  edad era de 4.862 años, el  ser vivo más antiguo jamás descubierto, pero lamentablemente habían terminado con su vida
Hoy el ser vivo más antiguo de los restantes pinos es el llamado  Matusalén  
 
 
En 1970  D.K. Bailey demostró que entre los Pinos bristlecone de California Nevada y Utah, y los de Arizona Colorado existían diferencias acusadas entre sus piñas y en la estructura de sus hojas (agujas) estableciéndose  la existencia de dos especies el Pinus longaeva y el Pinus aristata, parece que entre los primeros están los mas ancianos
 
 
Anualmente,  el Museo Nacional Marítimo Británico concede un premio a las mejores fotografías astronómicas, una de las ganadoras  en el 2010 dentro de la categoría de  Tierra y espacio fue obra de un joven estadounidense, Tom Lowe
Su titulo “Blazing Bristlecone” (pino Bristelcone en llamas)  vemos un ejemplar de eso de estos árboles recortado  sobre una noche estrellada en la que destaca la Vía Láctea   

 Imágenes: de la red
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