sábado, 4 de febrero de 2012

Árbol del alcanfor / Alcanforero / Cinnamomum (L) Siebold

Familiia; Lauraceae
Albor incorporado recientemente al Parque de María Luisa, justamente al lado de la estatua de la Duquesa de Santoña, Dñª Sol Stuar Frist-james y falcó, en la Glorieta dedicada a Doña Sol.
Es originario del Asía tropical, Malasia, Taiwan y Japón, crece asilvestrado en algunas zonas de Estados Unidos habiendo llegado a convertirse en especie invasora hasta el punto que en algunos estados, como Florida, existen programas para el control de este árbol
Posee un gran y esbelto  porte y una copa globosa y densa
Puede llegar en nuestro país a los 15 metros de altura, es de rápido crecimiento, en su ambiente puede alcanzar los 30 m. se considera un árbol muy longevo, algunos superan los 1000 años
Sus hojas, perennes, aromáticas, alternas, coriáceas, acuminadas, con un tono verde claro y brillante, sus nervios están poco marcados, antes de caer cambia al rojo dándole un vistoso toque de color
Sus flores, en panícula,  carecen de interés al ser muy pequeñas y de un color verde amarillento poco vistoso
Florece entre abril y junio
Su fruto es una drupa globosa de 7 – 8 mm de grueso y color negruzco, contiene una sola semilla                                              Árbol en la antigüedad productor de alcanfor, que se obtenía destilando su madera y hojas y que se utilizaba en medicina como antiséptico y antirreumático, estando incluido en muchas formulas magistrales, por ejemplo el alcohol alcanforado utilizado para friegas locales que alivian los  dolores reumáticos, aplicado en el pecho y espalda alivia los resfriados

Actualmente este se sintetiza químicamente
No debemos confundirlo con la naftalina que se utiliza como sustituto ya que no tiene ni el mismo origen ni la misma composición
También se utiliza en la fabricación de explosivos y como plastificante para la fabricación de  celuloide
Su madera se lija,  pule y se talla con facilidad y posee vetas de color rojizo y amarillento, se utiliza para instrumentos musicales y esculturas, armario, baúles, librerías  por sus propiedades como repelente de insectos
Se multiplica por semillas o esquejes semileñosos, que deben sembrarse rápido pues su poder de germinación es corto
Su nombre científico cinnamomun proviene del griego Kinnamom que significa madera dulce

En jardinería se utiliza como pie aislado, o formando pantallas acústicas, como árbol de sombra, cortavientos etc
El aceite aromático que se extrae del alcanforero y que posee un olor penetrante, tiene multiples aplicaciones, convirtiendolo en un árbol preciado, el alcanfor es un producto tóxico, utilizable solo en pequeñas cantidades por vía tópica, hay que tener precaución  ya que se absorve a través de la piel  
En Asia a este árbol se le considera  el árbol de la vida

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