martes, 27 de marzo de 2012

Bauhinia / falsa caoba / Pata de vaca / Árbol orquidea


Procedente del sur de Asía , India, China  , llega a alcanzar una altura entre 5 a 10 metros
Pertenece al género  caesalpinioideae (leguminosa) (fabácea)  con unas 200 especies diferentes
Posee una corteza delgada y parduzca , tolera algo la sequia siendo muy resistente a las plagas y enfermedades
Sus flores pentapétalas semejan las  orquídeas, de ahí su denominación como árbol orquídea, son fragantes su color va del blanco al purpura   adornando el árbol en la época primaveral.
Sus hojas coriáceas, bilobuladas,  con foliolos soldados en la mitad, su parecido con la huella de una pezuña hace que sea conocida como pata de vaca,   se doblan o cierran  al anochecer
Su nombre de bauhinia es en honor de los hermanos, botánicos del siglo XV, Jean y Gaspar Bauhín
Su fruto es una legumbre que contiene las semillas por las que se reproduce, a tener en cuenta que es  un árbol difícil de trasplantar
Por la belleza de su floración suele plantarse en avenidas y jardines  
Muy apreciada su madera para la fabricación de muebles, similar a la caoba, con una buena calidad, semidura, semipesada, con un color castaño rosado y un atractivo veteado
Muy estudiada como planta medicinal, los aceites que contienen sus hojas, flores y raíces tienen propiedades hipoglucemiantes,  diuréticas, astringentes, cicatrizantes, antisépticas. Estimula la secreción de insulina, puede ser un calmante nervioso, reduce el colesterol.
No obstante y aunque parece no tener componentes tóxicos, nunca debe de tomarse sin el consejo de un profesional, pues si puede tener alguna contraindicación en algunas personas
Representa el emblema floral de Hong Kong, una flor estilizada figura en su bandera
En Sevilla  en uno de los jardines de la c/ Rafael Salgado, hay un magnifico ejemplar, pero creo que todos habremos contemplado como lucen la avenida del cid,  a ambos lados de donde está la estatua del Cid,  a pesar de ser árboles jóvenes,   todos los años se ven espectaculares