martes, 27 de marzo de 2012

Bauhinia variegata / Bauhinia candida / falsa caoba / Pata de vaca / Árbol orquidea

Sevilla / Avenida del Cid
Familia: (Leguminoseae) 

Origen: China, India, Tailandia, Vietnan

Bauhinia variegata es una de las mas de 200 especies que configuran el género Bauhinia

Se trata de un Árbol de pequeño tamaño, puede llegar a los 12/15 m de altura, con una ancha copa y un troco mas bien corto. Con una corteza delgada y pardusca, tolera algo la sequía y es resistente a plagas y enfermedades Tiene un rápido crecimiento 

c/ Republica Argentina, final -  Sevilla
Hojas: persistentes, algo coriáceas con forma de pezuña de vaca, que es lo que le confiere el nombre, forma redondeada con la base cordada y el ápice dividido en dos lóbulos   redondeados, color verde claro, los nervios parten de la base. El peciolo de unos 3 dm de largo, se doblan o cierran al anochecer  

Flor, hoja, fruto
Flores: en inflorescencias de pocas flores sobre la madera vieja, sobresalientes, aromáticas, de color rosa brillante, blanco, lila con un diámetro de unos 9 cm, formadas por cinco pétalos desiguales, y 5 estambre fértiles con los filamentos curvados, tienen similitud con algunas orquídeas, suelen aparecer antes que las hojas

Época de floración, final de invierno a comienzo de verano  

Fruto: legumbre coriácea, dehiscente, suele medir unos 20-30 cm y en su interior alberga las semillas, 

A tener en cuenta que es un que tolera mal los trasplantes 

Es un árbol ornamental que se cultiva por sus flores. En parques y jardines como ejemplares aislados o en grupo, también en paseos, incluso en maceta, atrae a los colibríes, aguanta la posición de media sombra incluso al sol, no soportando las heladas, gustándole los climas tropicales, subtropicales y mediterráneos, respecto al suelo no es muy exigente pero la tierra debe estar bien drenada 

 
Se aconseja podar ligeramente tras la floración

Se reproduce bien por semillas o por esquejes

Las hojas tiernas y los capullos pueden consumirse en ensalada

Los budistas la consideran una especie sagrada 

Muy apreciada su madera para la fabricación de muebles, similar a la caoba, con buena calidad, semidura, semipesada, con un color castaño rosado y un atractivo veteado

Muy estudiada como planta medicinal, los aceites que contienen sus hojas, flores y raíces tienen propiedades hipoglucemiantes, diuréticas, astringentes, cicatrizantes, antisépticas. Estimula la secreción de insulina, puede ser un calmante nervioso y reduce el colesterol  


No obstante, aunque parece que no contiene componentes tóxicos, nunca debe tomarse sin el consejo de un profesional, pues puede tener alguna contraindicación en algunas personas y con algunos tratamientos 

Su nombre Bauhinia homenajean a los hermanos herboristas y botánicos suizos Caspar y Johann Baubin, variegata indica jaspeada o variada, con varios colores, ya que sus flores suelen tener por lo menos uno de sus pétalos señalados con otro color  

En Sevilla podemos admirarla en la Glorieta del Cid y en el Parque de Celestino Mutis, en un jardín en la calle de Rafael Salgado también existe un bello ejemplar que año tras año muestra su abundante floración y últimamente se esta plantando en otros puntos de la ciudad 

calle Rafael Salgado - Sevilla - Su flor es color lila
Aunque parezca mentira hay vecinos que pasando todos los dias delante de este árbol, no han reparado en su existencia

Fuentes consultadas: Árboles ornamentales, Consulta Plantas, “el Gigante Egoísta


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