miércoles, 17 de julio de 2013

Tuya / Thuja Occidentalis / Thuja orientalis / El árbol de la vida


 
Thuja occidentalis
 
Familia: Cupressaceae compuesta por 5 especies. Por su follaje siempre verde se les llama el árbol de la vida, en latin  (arbor vitae)  
Originaria de Norte América, hoy se cultiva en todo el mundo como ornamental
 
Árbol siempre verde, de aspecto piramidal, puede alcanzar los 20 m de altura, su corteza pardo rojiza, fibrosa, sus ramas planas y sus ramillas en un solo plano
El nombre de thuja viene del chino e indica, árbol portador de resina
 
Hojas: perennes, escuamiformes, excepto al nacer que son aciculares,  están dispuestas en cuatro filas, su cara superior verde reluciente su cara interior es algo amarillenta, según la temperatura cambian de color, así en otoño las veremos  con un tono marrón, recuperando su verdor en primavera
 Flores; poco interesantes, en color rojo o amarillo, salen al comienzo de la primavera y al final de esta sale el polen. Las semillas crecen dentro de piñas cuando el árbol alcanza una edad de unos 6 años
 
Frutos: conos erectos, de color marrón claro, formados por  escamas planas, con el ápice casi redondeado, cada escama lleva dos semillas. 
 
Se puede reproducir por semilla, también por acodos (introducción de un vástago en la tierra sin separarlo de la planta) surge un nuevo ejemplar, esto sucede en la naturaleza de forma espontánea cuando las ramas caen y se ponen en contacto con la tierra
Resiste climas extremos, pero no le gustan los terrenos encharcados, ni tampoco  soporta la sequia en su periodo de crecimiento
Suele utilizarse como planta ornamental, también en la formación de setos pues tolera muy bien la poda
Se le reconocen propiedades medicinales como: abortivo,  antiséptico, antihelmíntico, antihemorroidal, anti verrugoso, astringente, balsámico, diurético, expectorante, sudorífico, vulnerario, Muy utilizada en homeopatía
Pero no debe de administrase por vía interna pues es un neurotóxico muy potente, pudiendo desencadenar a dosis elevadas efectos  no deseables
Su madera es ligera, y aromática y repele la polilla,  se utiliza en  construcción naval y en construcciones hidráulicas en general por su resistencia a la putrefacción

Thuja orientalis
 
Procedente  de Persia,  Japón, china, en España está extendido a lo largo del litoral Mediterráneo
 
Árbol perennifolio, pequeño, no llega a los  12 metros, con corteza delgada, agrietada y de color marrón rojizo, se desprende a tiras cuando el ejemplar es viejo, ramas aplanadas en planos verticales, su porte es piramidal
 
Hojas: escamiformes, en 4 filas, puntiagudas, de color verde claro
Flores: masculinas, pequeños conos ovoides de color amarillo, los femeninos también ovoides de color verde azulado
Florece a final  de primavera y fructifica en otoño
 
Frutos: piñas ovoides con escamas, que presentan una protuberancia recurvada, contienen 2-3 semillas
 
Existen diversas variedades
Es utilizada en  jardinería para formación de setos y cortavientos y de forma general para repoblaciones
Se reproduce por semillas, siendo aconsejable estratificarlas
Su madera es  ligera y quebradiza, de color blanco y muy resistente a la putrefacción,
Ha sido utilizada por la medicina popular con aplicaciones similares a la Thuja occidentalis.
No olvidemos que es venenosa
Curiosidades: Árbol de la vida que ha sido utilizado en la fabricación de ataúdes, posiblemente por ese poder de no putrefacción.
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