viernes, 9 de mayo de 2014

Palo de Campeche / Haematoxylum campechianun / Palo de Tinte


Una rama del Palo de Campeche, llena de floración en el Jardín Americano, Sevilla
Familia: Leguminoseae

Origen: México, Península del Yucatán  

Árbol con una altura alrededor de los 6 m, hoy casi extinto   

Hojas: perennes, alternas, obtusas en su base, miden entre 3 y 6 cm, compuestas por hojitas menores (foliolos), de forma ovalada  

También corresponde al ejemplar presente en el Jardín Americano (Sevilla)
Flores: con cinco pétalos y corola amarilla, en inflorescencia cimosa sujeta por un pedúnculo



Fruto  en legumbre   



Carece de valor alimenticio, no obstante es comestible

Se le han encontrado propiedades medicinales, sobre todo como remedio de dolores de cólico

Mayormente se ha utilizado para la fabricación de tintes

Y apreciado como madera en ebanistería

Fue descrita por Carlos Linneo

Su nombre genérico deriva de las palabras griegas hemato = sangre  y xylon = madera aludiendo a la resina que produce esta especie. Campechinun es un epíteto geográfico pues su localización es el estado de Campeche

Este árbol fue muy apreciado por los habitantes de la península de Yucatán, antes de la colonización, por sus propiedades para teñir telas.

Mezclando el liquido que se obtenía de su madera con sulfato de hierro, obtenían un un colorante  vegetal domestico, los españoles copiaron su utilización  y extendieron su fama por Europa


Lanas y objeto tintado con el Colorante extraído del Palo de Campeche
Parece  que en el siglo XVI se realizó un intercambio entre la industria textil europea y América Central, promovido por el Palo Campeche, los barcos llegaban cargados de telas y enseres y a cambio se llevaban el Palo de Campeche. Mas tarde en el siglo XVIII los piratas franceses, ingleses y holandeses se introdujeron en el comercio de este árbol

Puerta que da al mar en Campeche
Eran importantes las plantaciones del Palo de tinte que se extendieron  por América Central , y  más del 90% del algodón, el cuero,  la lana y la seda  que habían sido teñidos, lo fueron con extractos del árbol que nos ocupa

La elaboración de tonos oscuros como el negro había sido un  problema en la industria textil. Pues las telas debían de someterse a un complicado proceso en el que se utilizaban diversos productos, con el Palo Campeche, este proceso de redujo considerablemente, convirtiéndose  la exportación de su madera en uno de los negocios más productivos en la época colonial, poco a poco entre las mercancías que salían del Puerto de San Francisco de Campeche, comenzó a aparecer un nuevo producto, el Palo de tinte, un árbol que desde tiempos de los mayas había sido  utilizado como colorante con el nombre de EK

Debido a su alta demanda, los ingleses ocuparon tierras novohispanas hasta que fueron expulsados. Luego continuaron la explotación en las selvas de Belice, en tabasco cortaron millones de árboles, eso provocó una disminución del colorante sobre el mercado inglés, y ocasionó múltiples guerras entre las colonias inglesas y españolas en América latina, buscando controlar las cosechas de este árbol  

Al aparecer los colorantes artificiales disminuye la tensión sobre este colorante natural, vegetal aunque todavía es considerable  el consumo mundial de un árbol que está casi extinto. Ahora solo se utiliza la parte más seca y dura del tronco, se hierve la madera en grandes calderas produciendo un jugo que se concentra en una pasta  casi negra con la que se puede teñir la tela



Es en este lugar donde hoy se puede encontrar una de las especies más representativas del Palo de Campeche 

Algunos puertos como el de Campeche y Yucatán fueron  elegidos por los bandidos del mar, que  asolaban a la población y saqueaban las riquezas

El oro, la plata y las piedras preciosas que los españoles llevaban hacia el viejo mundo, despertaron la codicia de los piratas, navegantes que conocían bien las rutas de los españoles



Algunos piratas famosos llegaron hasta las costas de nuestro país: el famoso pirata Morgan, Pata de palo y John Hawkins fueron algunos de los muchos que atacaron los puertos de México

Campeche.-  es uno de los 31 estados que conforman las entidades federativas de México. Situado al sureste de la Republica Mexicana y al oeste de la Península de Yucatán, tiene una extensión de unos 58,000 km 2, su población en el año 2010 era de más de 800 mil habitantes. Se halla en una zona de transición entre la Selva tropical de Petén guatemalteco y la selva baja caducifolia del extremo norte de la Península de Yucatán



Algunos traducen su nombre como  “Lugar del señor sol garrapata”  basándose en las palabras Kin que en Maya indica sol y Pech, garrapata

Curiosidades
El termino campechano, que en principio indicaba un gentilicio, de Campeche,  ha transcendido a significar, seguramente por el carácter que poseen los habitantes de Campeche, a amable, acogedor, simpático, sencillo. Propiciado por los emigrantes españoles, que hablaban maravillas de la acogida de los nativos de Campeche  

Presente en el Jardín americano plantado durante la Expo´92 como consecuencia de la Operación raíces


          


          



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