sábado, 3 de septiembre de 2011

Aesculos Hippocastanum. L - castaño de Indias




"Aesculus" es el nombre latino de una encina. "Hippocastanum" significa castaña para caballos, quizás porque su fruto ha sido utilizado como forraje para equinos

Árbol majestuoso e imponente, de hojas digitadas de un bello color verde, que en otoño se vuelven de un amarillo encendido. Procede de India, Asia Menor y de los Balcanes, hoy está muy extendido por las regiones templadas del globo


Hojas muy grandes, compuestas, con un largo peciolo, está dividida en 5 o 7 foliolos que simulan los dedos de una mano, por eso recibe el nombre de digitada

- Espectacular floración muy entrada la primavera. Sus flores en racimo piramidal y terminal , son blancas y erectas, y van seguidas de frutos marrón brillante, encerrados en erizos espinosos, verde brillante. Sus yemas de primavera son pegajosas.

- Fruto: cápsula, globoso y erizado de espinas blandas, dehiscente por 3 valvas. Castaña no comestible, de 2-4 cm, envuelta en un erizo.

- Las castañas no son aptas para el consumo humano, y en cambio se utilizan en la alimentación animal. No obstante, las semillas tostadas, molidas y preparados en infusión se usan como sucedáneas del café

Su madera tiene pocas utilidades. Se utiliza para obras ligeras y cajas de embalaje. Como es muy porosa sirve para hacer estanterías donde se guarden frutas, ya que al absorber el moho, favorece su conservación.

- También se utiliza para realizar grabados a fuego..

Tiene algunas propiedades medicinales, para combatir hemorragias internas, la corteza por ejemplo tiene efectos astringentes, vasoconstrictores y antitérmicos y las semillas tienen efectos como tónico y descongestionante. Se puede usar también contra las varices, hemorroides, flebitis y trombosis. En dosis terapéuticas no es tóxico, hay que tener cuidado con las semillas que pueden provocar efectos graves en los niños.

Sus principios medicinales activos principales son: Saponinas y taninos

También contiene flavonoides buenos para la flebitis y las varices, heorroides y problemas vasculares.

En vía externa protege el cabello por eso se usa en la fabricación de champús y también en la fabricación de anti solares

- La semilla se utiliza para realizar emulsiones, principalmente de aceite de hígado de bacalao y también para el lavado del cuerpo humano.

Pero es algo tóxica por lo que hay que tener precaución

Actualmente el castaño de Indias es el tercer producto herbal más común vendido en Alemania, después del Ginkgo biloba y la Hierba de san Juan, para enfermedades de venas en las piernas

En Japón se utiliza en inyectable para reducir inflamaciones

Cuidado, las flebitis es una enfermedad peligrosa que debe tener seguimiento médico

-Utilizado Como árbol de sombra, en alineaciones en los parques, plantados a 6 m como mínimo uno de otro.

- Su coloración otoñal y su floración son espectaculares.

- Uso: aislado y en paseos.

Este árbol es muy resistente al frío Crece muy rápidamente en un suelo húmedo y bien drenado, aunque tolera bien cualquier tipo de suelo a excepción de uno saturado.

Es muy resistente a la contaminación

Fuera de los parques, solo he localizado algún ejemplar en la Barriada de la Oliva








Aesculos Hippocastanum.  var
 briotti



Esta variedad tiene la flor rosada, existen tres ejemplares en el parque de María Luisa, están ubicados en el paseo de entrada a la glorieta de los Hermanos Machado