sábado, 29 de septiembre de 2012

Caesalpinia / Caesalpinia spinosa / Tara /


Corresponde al nombre de  un género que pertenece a la familia de las leguminosas
Su origen son las zonas tropicales y subtropicales
Su número de especies  oscila alrededor de las 150
Como todas las leguminosas sus raíces  son capaces de transformar el nitrógeno atmosférico  que las plantas no pueden utilizar en nitrato, por ello en ocasiones se plantan legumbres para reponer o enriquecer el suelo de nitrógeno
Deben el nombre a Andrea Cesalpino, médico, filosofo y botánico que desempeño el puesto de  Director del Jardín botánico de Pisa. Curiosamente clasifico, en sus obras, las plantas por sus frutos, semillas o por sus propiedades medicinales, en lugar de por orden alfabético
La mayoría de las especies se cultivan en jardinería como plantas ornamentales
 
 
Existe una especie la Caesalpinia echinata cuya madera se utiliza para la fabricación de las cajas de violín y oros instrumentos musicales
Aunque no conozco que en Sevilla exista esta especie creo que podemos hablar de ella no solo por su afinidad por el género  sino también por su singularidad
Es también denominada Palo de Brasil, siendo  el árbol nacional de dicho país, incluso la historia cuenta que  su nombre viene de este árbol, al el color rojo con la brasa
También se l denomina palo de Pernanbuco pues abunda en este estado
Su madera es roja y muy dura siendo muy útil en ebanistería, en este negocio la máxima calidad se obtiene de esta planta “madera de Pernanbuco”,  además proporciona una sustancia tánica de color rojo  llamada brasilina que se utiliza para teñir, en el árbol esta sustancia cumple la misión de defensa contra los ataques de hongos, insectos, etc
Su peso especifico es mayor que el del agua por lo que esta madera no puede flotar
Sus ramas están cubiertas de aguijones de donde le viene el nombre de achinata que significa (muchas espinas)



 

Los navegantes portugueses cuando la descubren  la convierten en una prospera industria y comienza una tala feroz, este comercio llego a estimular el contrabando y los ataques corsarios, en el siglo XVIII la excesiva tala provocó  un gran descenso de su población  hoy se encuentra en la lista de las especies amenazadas por el IUCN y citada como  especie amenazada, también, en las listas  de especies amenazadas del Brasil, se está trabajando para reforestar, de momento por su escasez se  está intentando reemplazar por fibra de carbono, pero cuando   se deben construir arcos de calidad, los arqueros y los músicos de todo el mundo no han encontrado nada que pueda sustituir su rigidez, flexibilidad, belleza, densidad, y capacidad para conservar su curvatura
Con el  drama de esta especie se filmo una película titulada Árbol de la música



 La especies que podemos ver en Sevilla son:
 
 para ver pinchar  foto

Caesalpinia spinosa / Tara

Nativa del Perú, distribuida por toda América e introducida en otros países
Es un arbolito siempre verde que puede llegar  a los 5 m de altura, algunas veces más, su copa es irregular y aparasolada, su tronco corto y algunas veces ramificado desde la base sus ramas cortas, con espinas  cónicas y recurvadas.   Puede alcanzar una longevidad de hasta 100 años
 
Hojas , parecen plumas,  bipinnati-compuestas, paripinnadas, a menudo también espinosas, su textura coriácea  y el color verde oscuro, algo más claro en su envés, donde se aprecia bastante la nerviación
Flores en inflorescencia racimosa  terminal, la flor bisexual  y de un color amarillo rojizo con 10 estambres libres, sus cinco pétalos son dos veces mayores que sus estambres 
Fruto en forma de vaina encorvada de 10 cm aproximadamente de largo por 3 de ancho, color naranja rojizo cuando está maduro, dentro entre 4 y 7semillas ligeramente aplanadas, de color negruzco cuando están maduras
Por la vistosidad de sus flores se utiliza en jardinería como ornamental


 
Es un arbolito con un alto potencial para la reforestación y obtención de tintes, gomas, taninos  y para formar parte de las pinturas anticorrosivas, se utilizan las vainas para tener en color negro y las raíces  en azul oscuro, el ácido gálico que contiene la convierte en un antioxidante
La goma localizada en el interior de sus  semillas se utiliza para estabilizar alimentos como  los helados
Los taninos  que se obtienen de las vainas maduras y pulverizadas se emplean como curtientes
 
Se considera como una de las oportunidades de negocios más interesantes del país, el primer exportador  es Perú  con unas 6,000 toneladas  
 
En España se ha utilizado su potencial tintóreo y curtiente, actualmente es requerida por sus propiedades médicas,  utilizada contra la amigdalitis, como cicatrizante, contra la gripe y la fiebre, un cocimiento de sus hojas  evita la caída del cabello y si cocemos sus vainas podemos utilizarla contra piojos e insectos
En Sevilla lo encontramos en el Jardín Americano, fruto de la Operación raíces para la expo del 92, en la Barriada de la Oliva frente al Blq 24 y gracias a los amigos de los Jardines de la Oliva se ha plantado en El Arboreto del Carambolo,  en  el Colegio Zurbarán, en el IES Ramón de Cárande y  en el Colegio C. Colón
El acto de plantar árboles en un colegio, participando los alumnos y dándoles una clase práctica sobre ellos, no deja de ser una acción que se debería realizar con frecuencia y puede sensibilizar a las personas a que amen aquello que de una manera especial forma parte de la vida y nos da la vida

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