sábado, 24 de noviembre de 2012

Liquidámbar / Árbol del estoraque / Estoraque / Árbol del Ámbar



Familia: Hamamelidaceae,  género Liquidámbar
Lugar de origen: EE.UU (sur), Guatemala y México
Árbol caducifolio, con una altura alrededor de los 35 metros,  puede alcanzar más altura cuando crece  de forma silvestre, su crecimiento es lento en principio, a partir del cuarto año suele crecer algo más rápido. Su porte siendo joven es cónico o piramidal,  al envejecer  se ensancha. Su tronco recto  presenta  pronunciadas hendiduras en su corteza, raíz pivotante  
Sus hojas son lobuladas (con cinco lóbulos terminados en punta), largas y anchas, con un largo peciolo, su color verde, al llegar el otoño adquieren un colorido que va del amarillo naranja, rojo, purpura convirtiendolo, tanto por la forma de sus hojas como por su colorido, en árboles muy ornamentales, además emiten un aroma balsámico
 
Es un árbol monoico, sus flores son insignificantes, la femenina en cabezuelas globosas colgantes y las masculinas en racimos terminales erectos, no tienen pétalos
fruto inmaduro y fruto maduro con semillas ya diseminadas
 
Su fruto compuesto y capsular de alrededor de dos y medio centímetros de diámetro con forma globosa y  con pinchos, es  dehiscente, formado por varias capsulas, cada una contiene dos semillas, que tienen una pequeña ala terminal, podemos verlos colgados después de la caída de la hoja
Se reproduce por semillas, hay que tener presente que el fruto es dehiscente y que en cuanto madura dispersa rápidamente las semillas. También puede multiplicarse por acodo y por estaquillas.  No tolera bien la sequedad del clima, ni los suelos poco profundos,
Se utiliza como árbol ornamental, debe tenerse en cuenta que no le agradan los espacios limitados por lo que no es recomendable para calles, donde existe poco espacio para el desarrollo de su sistema radicular, 
No suele tener parasitos, salvo algún chupador de savia, y puede ser también atacado por arañas que producen quemaduras en la punta de sus hojas
Su madera es compacta y de grano fino, color rojizo con vetas negruzcas. Seca en negro por lo que se utiliza para marcos de cuadros teniendo en cuenta que no tolera estar en el exterior, también se utiliza para revestimientos, molduras y muebles, y con su pulpa se  fabrica papel fino
Su nombre, liquidámbar,  significa ámbar liquido debido a que de su corteza se obtiene el ámbar o estoraque, que es una especie de resina gomosa utilizada en la industria y en medicina
 
 
Mezclado con tabaco, la goma resultante fue utilizada para fumar en la corte de los emperadores mexicanos.  Styraciclua significa rico en sustancias gomosas
También es utilizado para sahumerios y en rituales, dicen simboliza la sabiduría y la justicia
En Sevilla no encuentra su clima apropiado, no obstante  podemos verlo en el arboretum del Carambolo, en alguna avenida de la Cartuja, en el Jardín Americano, en el Parque de Celestino Mutis y en la Barriada de la Oliva
 


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