jueves, 24 de noviembre de 2011

Koelreuteria paniculata / Jabonero de la China / Farolillos / Sapindo de China / Árbol de los farolillos

Familia: Sapindaceae 
Nativo de China y naturalizado en Corea y Japón 
Árbol caducifolio de lento crecimiento, copa redondeada, tronco con corteza fisurada longitudinalmente   
Su follaje verde intenso que se colorea de amarillo vivo en otoño, es ligero y plomoso  
Hojas alternas, imparipinnadas con foliolos opuestos, alternos, ovados, elípticos y margen ligeramente e irregularmente lobulado 
Flores en grandes panojas de color amarillo al final del verano y principios de otoño que se convierten en frutos en forma de farolillos 
Su mayor interés está en su vistosa floración, manteniéndose sus frutos  hasta después de perdido el follaje 
Suele utilizarse en alineación de paseos, como árbol de sombra 
Puede atacarle el frio, pero resiste la sequia y teme a la humedad 
Es un árbol que no admite la poda ya que puede producirle necrosis en  su madera 
Puede ser atacado por la mosca blanca, muy abundante por cierto en Sevilla y por el gusano cabezudo que penetra en su tronco, forma de combatirlo, meter un alambre por el orificio y matarlo 
Se reproduce por semillas, cuando están negras y maduras y por esquejes, la semilla puede guardarse años sin que pierda su poder germinativo, no obstante deben de ablandarse las capas superiores en ácido sulfúrico entre media a una hora  

El nombre de jabonero de la China se debe a que la planta, especialmente las semillas,  contienen una sustancia denominada saponina. Esa sustancia produce espuma y ha sido utilizada como limpiadora.

En China, se cultiva desde hasta unos 3.000 años  como uno de los árboles conmemorativos. De las flores se obtenían tintes, y aprovechaban sus propiedades medicinales, con las semillas fabricaban collares, incluso las hojas han servido de alimento en época de hambruna
El nombre de esta especie está dedicado al botánico alemán Joseph  Gottlieb Kölreuter,profesor de  Historia Natural en la universidad de  Karlsruhe, que adquirió fama  como pionero en la hibridación de plantas. Mientras que paniculata procede del latín y hace referencia a sus flores dispuestas en panículas, que es un tipo de inflorescencia con racimos que van disminuyendo su tamaño a medida que se forma el ápice  

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