martes, 6 de julio de 2010

Catalpa / Catalpa bignonioides / Catalpa americana / Árbol Indio

 
 
Magnífico ejemplar- Parque María Luisa - Sevilla
Familia:Birnonioaceae
 
Originaria del sudeste de EEUU 
 
árbol caducifolio, de tamaño mediano copa redondeada, bueno para proteger con su sombra
 
 
hojas: grandes, acorazonadas, con una suave bellosidad, muy suaves al tacto
 
 
Flores: Esplendidas y muy fragantes, atrompetadas de color blanco con  toques amarillo y violeta, , aparecen en amplias panículas
 
 
 
 
 
 
fruto: en vaina alargada entre 20 y 50 cm de longitud, en su interior las semillas planas provistas de dos alas que les permiten su dispersión por el viento, acompañan al árbol durante el invierno
 
 Es un árbol básicamente ornamental
 
Se encuentra extendido por todo el mundo, resistiendo muy bien la polución

Posee una madera dura que se ha utilizado para fabricar postes y traviesas de ferrocarril




Se debe tener cuidado ya que es una planta con una cierta toxidad, no obstante tiene principios utilizados en medicina para la fiebre, como sedante, como colirio, en cosmética, también posee efectos como narcóotico

Sus raices son venenosas, por lo que la parte utilizada son su corteza y sus frutos

El nombre de catalpa es de origen indio, y el de Birnonioides, en honor de  Pane Bignom, bibliotecario de Luis XV

En Sevilla existen muchos ejemplares de esta especie, repartidos por sus calles, quizás donde por su número alcancen mas espectacularidad es en la zona de la Expo enfrente de la Escuela de Ingenieros

Existe la variedad Catalpa Speciosa con mayor cantidad de flores y más pequeñas

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